Ética en el diseño de cárceles | 21 de septiembre de 2018 | Religión y Ética Agencia

Por David Tereshchuk

Imagina que eres un arquitecto. ¿Tu tarea? Diseñar una prisión.

Dios sabe, eres necesitado. El auge de la construcción de prisiones en Estados Unidos – un crecimiento de más de cuatro veces de 500 a casi 2000 instalaciones desde la década de 1970 – se ha convertido en una (inquietante) maravilla del mundo occidental.

Enfrentaría preguntas éticas desafiantes como profesional en ejercicio. Como … ¿estarías dispuesto, como parte de tu tarea, a diseñar una cámara de ejecución? Quizás no.

Bueno, eso quizás no es tanto problema. La construcción de una cámara de ejecución completamente nueva, después de todo, es un evento raro. Pero planteemos otro caso, quizás menos extremo. ¿Cómo te sentirías al diseñar unidades de confinamiento solitario? Hay un llamado mucho mayor para esto, ya que casi todas las nuevas prisiones en Estados Unidos requieren espacio dedicado al "aislamiento", "segregación administrativa", "intervención de comportamiento", o cualquier eufemismo en boga que esté en uso actualmente la autoridad de la prisión encargada el edificio.

" ¡No! ¡Nunca! "y" No quisiéramos diseñar nada relacionado con la reclusión en solitario "fueron algunas de las respuestas que escuché de arquitectos y planificadores junior en una práctica arquitectónica de Oakland, CA que visité recientemente: para el PBS NewsHour Fin de semana. (- A dd video-link cuando se publicó. )

Tales miembros de la base de conciencia de la profesión están siendo reclutados por Raphael Sperry presidente de Architects / Diseñadores / Planificadores de Responsabilidad Social (ADPSR). Hace campaña, capítulo por capítulo local del Instituto Americano de Arquitectos nacional para una revisión del Código de Ética de la profesión, en efecto para proscribir el trabajo sobre el diseño de unidades de confinamiento solitario.

Desde un punto de vista moral, dice Sperry: " los arquitectos no pueden diseñar espacios para confinamiento solitario, eso realmente no debería ser aceptable. No es más aceptable que diseñar una cámara de tortura, porque la gente allí experimenta la tortura ".

La campaña de Sperry es una expresión en términos específicamente arquitectónicos de una oleada de oposición al aumento gradual (y a menudo políticamente no partidista) uso de confinamiento solitario Ya ha habido algunas reformas en ciertas jurisdicciones penales (como Mississippi y Dakota del Norte), y para ciertas clases de prisioneros como los menores de 18 años (como en Nueva York). Pero la verdad es que estos son cambios menores en el panorama nacional general.

De hecho, hay evidencia de que, para todas las reformas, el uso de Solitario en realidad sigue creciendo. A nivel federal, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental informa que mientras la población carcelaria federal total aumentó en un 6% entre 2008 y 2013, la proporción de reclusos en régimen de aislamiento aumentó casi tres veces durante el mismo período, es decir, en un 17% (en números reales de individuos, un aumento de 10, 650 a 12, 460).

Y el hecho perturbador sigue siendo que, si contamos todas las formas de encarcelamiento desde el nivel federal hasta el nivel estatal y local, encontramos el total general de estadounidenses que viven en aislamiento es todavía 80,000 o más (de una población general encarcelada de aproximadamente 2,2 millones).

Quizás irónicamente para los arquitectos reformadores de hoy en día, el "aislamiento" en las cárceles estadounidenses comenzó como una reforma moral – un mejora en condiciones previamente truculentas y superpobladas. A principios del siglo XIX, la Sociedad de Filadelfia para Aliviar las Miserias de las Prisiones Públicas (de la cual Benjamin Franklin había sido uno de sus primeros miembros) cabildeó exitosamente para que la Legislatura de Pennsylvania construyera una prisión completamente diseñado en el principio de confinamiento solitario.

Un arquitecto británico, John Haviland ganó cien dólares por su diseño, un plano de planta en forma de estrella que comprende bloques de celdas de galerías que irradian hacia afuera, con en teoría un sistema "panóptico" de observación que todo lo ve para los carceleros que miran desde un punto central. Cada una de sus 250 celdas originales tenía su propio patio de ejercicios pequeño. De hecho, se tomaron medidas notables para asegurar que no hubiera ninguna comunicación entre los presos, o entre los presos y los guardias. En la rara ocasión en que los presos podrían estar fuera de su confinamiento individual, tendrían que usar una capucha sin agujeros para los ojos. El trabajo se hizo en la prisión, pero nada en común, solo el tipo de trabajo que se puede lograr dentro de una célula individual, como la fabricación de calzado y el tejido.

La teoría originalmente bien intencionada, en parte influenciada por los cuáqueros, era el completo aislamiento haría reflexionar a los prisioneros … lamentarían su crimen … y se volverían penitentes. De ahí el nuevo vocabulario, marcó el comienzo con la prisión de Haviland que se llama la penitenciaría del Estado del Este .

Pero el experimento debía juzgarse como un fracaso eventualmente. Después de ocho décadas de esfuerzos decididos, se abandonó el llamado "Método de Pensilvania" de "confinamiento separado o solitario en el trabajo". A su vez, provocó su propio movimiento de protesta y reforma, incluido notablemente el novelista Charles Dickens que vino de visita desde Inglaterra y lo condenó memorablemente: " Sostengo este lento y diario intento de alterar los misterios del cerebro es inconmensurablemente peor que cualquier tortura del cuerpo ".

Tal es la mayor lección de la Penitenciaría del Estado Oriental de la historia (y de hecho sus edificios son ahora un Sitio Histórico, en efecto un museo de encarcelamiento). Pero la historia avanzó, y el confinamiento solitario volvió a ganar terreno considerable en la última parte del siglo XX, por lo general como una forma de castigo interno o para la protección de algunos presos de la población en general. Es preocupante que haya sido empleado durante largos períodos de tiempo, incluso décadas en algunos casos. Es ese aumento, y su continuidad a pesar del creciente cuerpo de investigación psicológica que demuestra los efectos psicológicos dañinos del solitario, que todavía nos enfrentamos ahora.

Los esfuerzos de Raphael Sperry para prohibir el confinamiento solitario del expediente laboral del arquitecto han encontrado resistencia institucional. La AIA se ha resistido hasta ahora a un cambio sustancial en su código de ética, sosteniendo que un "estándar" generalizado expresado en su Código es suficiente para cubrir la cuestión del trabajo penitenciario (o "Arquitectura de la Justicia" como se conoce en el oficio): [19659003] Los miembros deben emplear sus conocimientos y habilidades profesionales para diseñar edificios y espacios que realzarán y facilitarán la dignidad humana y la salud, la seguridad y el bienestar del individuo y del público.

Y sigue habiendo un cuerpo de opinión entre los arquitectos con experiencia en prisiones que pueden perfectamente continuar su trabajo, y mientras tanto se adhieren a principios éticos que son perfectamente compatibles. Sienten esto a la luz de lo que ven como los aspectos prácticos de la vida en prisión, y una necesidad continua de confinamiento solitario de algún tipo, y solo para algunos (con suerte, solo cortos) períodos de tiempo.

Jim Mueller un arquitecto retirado que ha hecho planes para lugares de encarcelamiento federales, estatales, del condado e internacionales, teme que si los arquitectos tienen prohibido hacer este trabajo, las condiciones de la prisión podrían empeorar.

En su entrevista conmigo para el PBS NewsHour dijo: " Tal vez al hacerlo podamos efectuar ciertos tipos de cambios dentro del sistema de justicia penal … Es mejor que lo hagamos que no hacerlo, porque me preocupa quién lo haría en ausencia de arquitectos que lo hacen ".

Pero un impávido Sperry sigue decidido a llevar su lucha a la convención nacional del AIA del próximo año, y siente que se está levantando una ola de paz a favor de sus compañeros activistas:

" El AIA no ha llegado completamente, pero han comenzado a dar la vuelta. Creo que les toma un tiempo aceptar algunos hechos difíciles … Una vez que lo hagan, sabrán lo que es correcto ".

David Tereshchuk [19659010] ha informado sobre ética y creencias para PBS's Religion and Ethics Agencia y The PBS NewsHour Weekend. Escribe el comentario multimedia internacional TheMediaBeat.US – que también aparece en Huffington Post [19659010].

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