En El Salvador, un camino para escapar de la violencia de pandillas | 26 de febrero de 2018 | Religión y Ética Agencia

HARI SREENIVASAN:

Desde 2014, cientos de miles de adolescentes han ingresado a los Estados Unidos desde América Central huyendo de la pobreza y la violencia. El corresponsal especial de NewsHour Fred de Sam Lazaro informa desde la capital de El Salvador, San Salvador, sobre un programa que intenta darles una razón para quedarse.

FRED DE SAM LAZARO:

En los últimos cuatro años, más de un Un cuarto de millón de menores no acompañados han realizado el peligroso viaje hacia el norte a pie, haciendo autostop, incluso viajando en vagones de mercancías, tratando de cruzar la frontera de los Estados Unidos. Sorprendentemente, el 40 por ciento de ellos provienen de un pequeño país, El Salvador.

FRED DE SAM LAZARO:

El Salvador es un lugar desalentador para crecer. Hay pocas oportunidades de trabajo para los jóvenes y el espectro de la violencia de las pandillas está en todas partes, en el graffiti que domina las paredes y en los titulares gráficos que dominan las primeras páginas.

FRED DE SAM LAZARO:

El Salvador ahora tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo, ya que las pandillas rivales luchan por el territorio y chocan con la policía. Incluso hay una sección especial de este cementerio a las afueras de San Salvador donde están enterrados jóvenes miembros de pandillas. Adornado con el grafiti distintivo, las lápidas muestran que la mayoría de los muertos son adolescentes. Los jóvenes con los que hablamos confirmaron que el miedo y la violencia dominan sus vecindarios.

SANDRA:

Es difícil porque hay muchas tentaciones en mi vecindario. Pero con la educación puedes mantener tu mente ocupada para que no termines en la calle.

FERNANDO:

Es lo mismo para mí. Veo a los soldados y la policía persiguiendo a las pandillas. No puedes ir a pasar el rato en el parque. Así que me voy a casa y me quedo en casa para estar a salvo.

FRED DE SAM LAZARO:

Estos adolescentes tienen más suerte que la mayoría. Son parte de una nueva asociación público-privada que tiene como objetivo brindarles a los jóvenes una salida a la violencia y a una carrera de por vida. Se llama YouthBuild y se basa en un programa de EE. UU. Que se inició en Harlem hace 30 años. En El Salvador, el programa, financiado con una combinación de ayuda del gobierno de los Estados Unidos y filantropía privada, es administrado por Catholic Relief Services. Y proporciona habilidades vocacionales, entrenamiento de liderazgo y entrenamiento académico para jóvenes de 15 a 25 años.

RICK JONES:

Es fundamental crear un espacio seguro para los jóvenes. Especialmente cuando provienen de ambientes en la calle donde experimentan violencia. Mi propia familia, mi sobrino, cuando estaba en el noveno grado, había visto a 3 niños asesinados en su camino a la escuela.

FRED DE SAM LAZARO:

Rick Jones de YouthBuild ha vivido en El Salvador durante 27 años y ha sido testigo de una transformación de este país. La brutal guerra civil de la década de 1980 destruyó la economía del país y se cobró alrededor de 75 mil vidas. Muchos jóvenes salvadoreños huyeron a Los Ángeles donde formaron pandillas. Muchos fueron deportados, recuperaron su afiliación a una pandilla de los EE. UU. Y se expandieron localmente

RICK JONES:

Llegaron a El Salvador a una situación en la que la mayoría de los hombres jóvenes estaban desempleados y no asistían a la escuela. Se organizaron como reguero de pólvora en la pradera.

FRED DE SAM LAZARO:

YouthBuild entra en algunas de las áreas más conflictivas de la capital de El Salvador para reclutar estudiantes.

RICK JONES:

En nuestros programas, pregunte a los jóvenes "¿Cuántas personas conocen a alguien que ha sido afectado directamente por la violencia o ha sido asesinado?" La mitad de los niños en la sala levantarán la mano. Ellos saben cómo es la violencia. No saben cómo son las alternativas.

FRED DE SAM LAZARO:

YouthBuild intenta mostrarles esas alternativas a través de programas que enseñan habilidades comercializables, como cocinar y hornear, mecánica de automóviles, tecnología informática, cosmetología, o construir una pequeña empresa.

FRED DE SAM LAZARO:

También se enfoca en la empatía, la colaboración, la resolución de conflictos y la confianza en uno mismo. Cada día comienza a las 8 a.m. con una oración y un check-in sobre lo que está sucediendo en sus vidas y luego está en actividades de formación de equipos. La directora Sara Mena Ramos dice que el objetivo es brindar a los jóvenes nuevas herramientas para lidiar con la disfunción que ven a su alrededor.

SARA MENA RAMOS:

Trabajamos mucho en la vida y las habilidades laborales. Áreas tales como la autoestima. Tratando con las partes psicosociales emocionales de sus vidas. Y las habilidades laborales para aprender a interactuar con los empleadores.

RICK JONES:

La mayoría de los niños ingresan al programa porque al final pueden conseguir un trabajo. Pero mientras están en el programa, también toman el liderazgo en la creación de activos comunitarios, como la remodelación de áreas de juego, centros comunitarios. Asumiendo la responsabilidad de sus propias vidas, las vidas de sus familias y su comunidad.

FRED DE SAM LAZARO:

Jefferson Guevara se graduó hace un año y ahora está empleado a tiempo completo en una panadería. En medio de la violencia generalizada, su empleador no quería la atención que una cámara de televisión extranjera podría atraer, por lo que no podemos mostrarlo en el trabajo. Pero regresó a su antiguo salón de clases para mostrar sus habilidades a los estudiantes actuales.

JEFFERSON GUEVARA:

Me gusta el trabajo. Todavía estoy aprendiendo mucho. Tienes que ser más rápido, tratar con todos los clientes. Pero este programa me dio las habilidades para manejar el trabajo.

FRED DE SAM LAZARO:

YouthBuild El Salvador comenzó en 2009 con 110 estudiantes en dos sitios, agregando gradualmente 4 ubicaciones más. Hace dos años, el gobierno salvadoreño decidió adoptar el programa, financiando una expansión a 30 sitios que atienden a casi 4000 estudiantes este año. Carlos Gómez dirige ese esfuerzo.

CARLOS GOMEZ:

Las empresas en nuestro país demandan a jóvenes con diferentes actitudes, con principios y valores que por alguna razón no se desarrollaron en casa. Una persona joven que es responsable, que es un líder, que trabaja bien en equipos, que se comunica bien y tiene una actitud de perseverancia. Hemos visto que YouthBuild abarca esas características.

FRED DE SAM LAZARO:

El empresario Rodrigo Bolaños concuerda en que programas como este son desesperadamente necesarios para que El Salvador comience a atraer inversiones y reconstruir su economía.

RODRIGO BOLANOS:

Muchos jóvenes no tienen mucho para ofrecer porque no están educados. Tienes comunidades donde las pandillas no permiten que los niños vayan a la escuela y realmente no hay oportunidades para ellos en absoluto. Si queremos volver a poner a nuestro país en pie, tenemos que desarrollar una forma de enseñar o de educar a nuestra fuerza de trabajo.

FRED DE SAM LAZARO:

Y El Salvador debe aumentar esos esfuerzos, dice, dado que el 50% de los seis millones de personas del país tienen menos de 18 años. Incluso con la expansión planificada, YouthBuild satisface sólo una pequeña fracción de la necesidad. E incluso cuando YouthBuild consigue que los estudiantes se inscriban, la tasa de abandono escolar es significativa, según el director Mena.

SARA MENA RAMOS:

Se retiran debido al consumo de drogas o porque realmente no saben lo que quieren o provienen de familias completamente disfuncionales. Esta clase actual comenzó con 34 estudiantes pero 14 abandonaron.

FRED DE SAM LAZARO:

Para aquellos que se quedan, existe la posibilidad de una vida mejor. Jefferson Guevara está contento con su trabajo actual. Pero para él, como para El Salvador, hay límites al sueño que un programa como YouthBuild puede proporcionar.

JEFFERSON GUEVARA:

Me gustaría ir a los EE. UU.

FRED DE SAM LAZARO: [19659002] ¿Por qué es eso?

JEFFERSON GUEVARA:

Porque sé que en los Estados Unidos podría moverme libremente. Puede haber algunas cosas peligrosas, pero no como aquí en El Salvador. Sé que en los Estados Unidos puede sentirse libre.

FRED DE SAM LAZARO:

El Salvador sigue siendo un lugar difícil y violento para vivir, por lo que no es sorprendente que incluso para quienes están en el camino de una vida digna, el viaje el norte continúa ocupando un lugar importante en la imaginación de muchos jóvenes salvadoreños.

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