Mirando hacia atrás: Tim O'Brien | 17 de febrero de 2017 | Religión y Ética Agencia

TIM O'BRIEN corresponsal: El Tribunal Supremo ha sido enfático en cuanto a la necesidad de que la ley sea clara y coherente. Pero dada la complejidad de los problemas, está llamado a decidir y cambiar personal en la Corte …

El presidente del Tribunal Supremo, John Roberts: "Felicidades y bienvenidos a la Corte".

O'BRIEN : .. .it es con frecuencia ninguno . Por ejemplo, en 1985, el tribunal prohibió que los dólares de los impuestos fueran destinados a las escuelas parroquiales: "excesivo enredo gubernamental con la religión", dijo el tribunal. Doce años después, tras el nombramiento de jueces más conservadores, la Corte cambió eso, incluso permitiendo que los maestros de escuelas públicas enseñaran en escuelas católicas.

El nombramiento del juez Anthony Kennedy después de la contundente lucha por la confirmación de Robert Bork en 1987 muestra cómo una sola cita puede cambiar nuestro mundo. Kennedy escribió la decisión 5-4 contra las bendiciones en las ceremonias de graduación de la escuela secundaria. Bork ha escrito críticamente sobre la decisión, que presumiblemente habría ido en sentido contrario si hubiera sido confirmado, y otros. Como el aborto En 1992, Kennedy proporcionó el quinto voto para reafirmar Roe v. Wade, la decisión de aborto histórica, en lugar de revocarla como lo esperaba el presidente que lo nombró.

 03 Es inusual que el Tribunal se anulan rotundamente, pero ha sucedido en varios casos de botones candentes, y nuevamente un juez, a menudo Anthony Kennedy, jugó un papel fundamental. Kennedy se ha convertido en un campeón de los derechos de los homosexuales. En 2003, escribió la histórica decisión de descartar la ley de sodomía de Texas, anulando una decisión de 1986 que permitía a los estados criminalizar el comportamiento homosexual. Hace dos años, escribió otra decisión innovadora que legaliza de manera efectiva el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país. Y la pena de muerte. En 1989, el Tribunal confirmó la pena de muerte para los delincuentes menores de 18 años y para aquellos con retraso leve. Ambas decisiones fueron anuladas subsecuentemente en 5-4 votos con Kennedy otra vez figurando prominentemente en el resultado.

Otro cambio potencialmente sísmico ocurrió cuando la jueza Sandra O'Connor, una moderada, se retiró en 2006, para ser reemplazada por el más conservador Samuel Alito. . Ese intercambio ha dejado al Tribunal menos receptivo a la acción afirmativa, pero más receptivo a la acomodación gubernamental de la religión.

Capellán, Cámara de Representantes de los EE. UU .: " Recemos …"

O'BRIEN : Por ejemplo, está bien establecido que los organismos gubernamentales pueden comenzar sus sesiones con una breve oración, pero hace tres años la Corte permitió que Grecia, Nueva York comenzara sus reuniones del consejo municipal con una ceremonia que se asemejaba a una misa católica. [19659002] Sacerdote en el atril: "Jesucristo, que quita los pecados del mundo …"

 sin título-9 O'BRIEN : El juez Alito proporcionó el quinto voto necesario. El juez O'Connor probablemente habría dirigido la Corte en una dirección diferente. La Corte ha tenido un delicado equilibrio ideológico durante los últimos 30 años, y el Juez Kennedy a menudo se ha encontrado en el medio: la llamada justicia "oscilante". La elección del presidente Trump de Neil Gorsuch para reemplazar a Antonin Scalia -si se confirmara- probablemente no afectaría ese equilibrio, ya que se cree que Gorsuch comparte los puntos de vista conservadores de Scalia. Es casi seguro que se le preguntará a Gorsuch en sus audiencias de confirmación sobre su punto de vista -como el de Scalia- que la Constitución debe interpretarse tal como fue escrita cuando fue adoptada en 1789.

La historia enseña lo contrario. En los últimos 20 años, hemos visto cinco vacantes en la Corte y cambios en las actitudes sociales en una amplia gama de cuestiones sociales, como los derechos de los homosexuales y el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los tiempos cambian y también lo hacen los jueces. Para bien o para mal, lo que realmente significa la Constitución parece haber cambiado a través de los años, junto con ellos.

Para Religión y Ética Agencia soy Tim O'Brien en Washington.

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