Mirando hacia atrás: Bob Abernethy | 17 de febrero de 2017 | Religión y Ética Agencia

BOB ABERNETHY anfitrión: Bienvenido. Soy Bob Abernethy. Es bueno tenerte con nosotros para este penúltimo programa en nuestra serie que comenzó hace casi 20 años. Les pedimos a nuestros periodistas y productores que recuerden las historias que más les gustaron a lo largo de los años y elegimos varios de ellos para la transmisión de esta semana y la de nuestra semana siguiente: nuestro programa final.

Mi favorito ha sido las conversaciones con predicadores y eruditos de muchas tradiciones quien habló con nosotros sobre sus creencias religiosas más profundas. Uno de ellos fue el gran ganador del Premio Nobel de Sudáfrica, el Arzobispo Desmond Tutu. Estaba pasando el año 1998 en la Universidad Emory en Atlanta, donde hablé con él sobre muchas cosas, incluida su oración matutina. Mientras hablaba, se podía escuchar el sonido de un alfiler.

TUTÚ DE ARMADURO DESMONDE : Me he dado cuenta cada vez más de que la oración es estar en presencia de alguien que te ama profundamente, que ama con un amor que no te dejará ir, así que cuando me levanto en la mañana trato de pasar todo el tiempo que puedo en el sentido de estar callado en la presencia de este amor. Es como si estuviera sentado frente a un fuego cálido en un día frío. No tengo que hacer nada. Todo lo que tengo que hacer es estar allí. Y después de un tiempo puedo hacer que las cualidades del fuego me cambien, así que tengo la calidez del fuego. Puedo tener el brillo del fuego, y es tan maravilloso para mí y para Dios. Solo tengo que estar allí, tranquilo.

 32 ABERNETHY : La difunta Phyllis Tickle, una escritora que murió hace año y medio, practicaba lo que ella llamaba "hora fija" oración ". Cada tres horas sonaba la alarma, y ​​ella dejaba de hacer lo que estaba haciendo y rezaba, generalmente leyendo en voz alta. Antes de morir, Phyllis había completado una serie de libros llamada Las horas divinas – oraciones escritas para cada parte de cada día.

PHYLLIS TICKLE (lectura): "Lo alabaré tú, Señor, delante de los pueblos, y te cantaré alabanzas delante de las naciones. Porque tu misericordia es grande, hasta los cielos, y tu verdad hasta las nubes. Sé exaltado por encima de los cielos, oh Dios, en tu gloria sobre toda la Tierra. "

Lo hago porque en el cristianismo se nos dice que debe haber una oración constante en nuestras vidas, y también que debe haber una cascada constante de oración ofrecida ante el trono de Dios. No es peticionario. A diferencia de la mayoría de las oraciones, no pide nada. Simplemente glorifica a Dios y lo reconoce. También es una forma, creo, de recordar quién es, no soy, y cuán poco importa.

 10 ABERNETHY : Una de las leyendas de la civil El movimiento por los derechos fue el reverendo Gardner Taylor, quien se convirtió en el ministro principal de la Iglesia Bautista Concord en Brooklyn y uno de los predicadores más admirados en el país. Kim Lawton habló con él:

REVEREND GARDNER TAYLOR (hablando en clase): No querrás esforzarte para ser conocido como un gran predicador. Desea esforzarse para que la gente sienta, cuando ha tratado de predicar, qué gran evangelio es.

KIM LAWTON : Taylor se mantiene ocupado, pero en los últimos años dice que comenzó a practicar lo que 19 el pastor británico Alexander McLaren llamó "sentarse en silencio ante Dios".

REVEREND TAYLOR : Esto no es rezar. No está leyendo. Simplemente se está abriendo a sí mismo. Es un tipo de cosas místicas. Pero hacemos muy poco de eso, y nosotros, los que predicamos, nos comprometeremos en muchas cosas y descuidaremos ese aspecto de estar abiertos a lo que Dios tiene que decir. Y deseo al cielo haber practicado esto más al principio de mi ministerio.

 13 ABERNETHY : Eugene Peterson es un ministro presbiteriano retirado, más conocido por su traducción de la totalidad Biblia en inglés americano cotidiano. Fui a verlo a él y su esposa, Jan, en su casa en el espectacular Valle Flathead en Montana, y le pregunté sobre su teología. Me sorprendió su respuesta.

Dijo que tenía poco tiempo para algo abstracto. Él escucha lo sagrado, dijo, en las personas y en los lugares tranquilos que ama.

REVERENDO A EUGEN PETERSON : ¿Cómo prestas atención a lo que no se oye, a lo invisible? En una sociedad desordenada, ruidosa y distraída, es muy difícil hacerlo. Gran parte del lenguaje en la iglesia -bueno, no solo la iglesia, en la religión misma- tiene que ver con tratar de descubrir la verdad de las cosas. ¿Qué es verdad? ¿Qué es verdad? Y no estoy realmente interesado en lo que es verdad. Quiero saber si puedo vivirlo.

ABERNETHY : Escuchar lo santo también fue importante para Frederick Buechner. Hablé con él en su casa de Vermont, donde vive en lo que él llama "oscuridad insondable". Él también ha sido un ministro presbiteriano. Pero, dice, nunca tuvo una iglesia y rara vez asiste a una. Su escritura, dice, es su ministerio.

 20 FREDERICK BUECHNER : Lo que me hace un creyente es que de vez en cuando, retrocediendo casi tan lejos como mi memoria lo hará vuelve atrás, ha habido destellos que tuve, a veces literalmente un vistazo, que me han hecho sospechar de la presencia de algo extraordinario y más allá del ámbito de lo inmediato. Te encuentras con lo sagrado de diversas formas, que a menos que tengas los ojos abiertos, es posible que ni siquiera lo notes, son tan sutiles y tan elusivos. La frase "escucha tu vida", presta atención, observa. Esa maravillosa frase "observancias religiosas" significa, entre otras cosas, creo, justo lo que dice: observar religiosamente.

ABERNETHY : Y luego hablamos sobre el sufrimiento.

BUECHNER : No puedes pretender que no existe. No puedes creer en un Dios todopoderoso y amoroso y mirar los horrores. Pero mi respuesta para mí es: no pierdas la esperanza. No pierdas la esperanza Dios es más grande que todas esas cosas. El santo trasciende toda la miseria.

 24 ABERNETHY : Otro hombre que ha pensado mucho en el sufrimiento es el ex rabino jefe de Gran Bretaña, Jonathan Sacks. Recientemente hizo una gira mundial hablando principalmente con gente joven. Tuve una conversación con él en Nueva York.

RABINO JONATHAN SACKS : Ningún judío que conozca nuestra historia puede ser optimista, pero ningún judío digno de ese nombre nunca abandonó la esperanza. La historia del pueblo judío es la historia de la victoria de la esperanza sobre la desesperación y del espíritu sobre todo tipo de poder físico. Somos la gente que nunca perdió la esperanza, y quiero decirte: no es necesario ser optimista, pero nunca debes renunciar a la esperanza, porque juntos podemos hacer un mundo mejor.

ABERNETHY : Uno de los más elocuentes de los que hablamos fue el fallecido William Sloane Coffin, Jr. Había sido el capellán en la Universidad de Yale. Había marchado con Martin Luther King, Jr., y había dirigido movimientos contra la Guerra de Vietnam y armas nucleares. Hablé con él en su casa en Vermont. Dos golpes habían arrastrado su discurso, pero logró expresarse con un poder ilimitado.

 26 REVERENDO WILLIAM SLOANE COFFIN JR : Para mí es claro, dos cosas: que casi cada La pulgada cuadrada de la superficie de la tierra está empapada con las lágrimas y la sangre de los inocentes. Dos, no es obra de Dios, es obra nuestra. Eso es negligencia humana. No lo atribuyas a Dios. Cada vez que la gente dice, cuando ven el sufrimiento inocente, cada vez que levantan los ojos al cielo y dicen: "Dios, ¿cómo puedes permitir que ocurra?", Es bueno recordar que en ese momento exacto Dios está haciendo la misma pregunta. de nosotros: ¿cómo puedes dejarlo pasar? Cuando creces, la naturaleza se vuelve más interesante cuanto más te acercas a ella, y también más hermosa. Quiero decir, puedo sentarme en el porche aquí y solo sentarme ahí y ver el sol entrando a través de las hojas de arce, ya sabes. Dios es bueno.

ABERNETHY : Uno de los muchos privilegios de este programa ha sido conocer y hablar con hombres y mujeres como estos. Todos fueron una buena compañía. Pienso a menudo en Bill Coffin citando al padre de la iglesia Ireneo: "La gloria de Dios es un ser humano plenamente vivo".

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